根据周四公布的最新美国初请失业救济人数显示,过去两周约有1000万美国人失业,远远超出市场预期。这些数字意味着美国失业率可能已经接近10%,接近2008-09年金融危机后的最高水平。

而在美联储内部,随着新冠疫情给经济带来的冲击不断扩大,无论是鸽派还是鹰派的官员,如今似乎也都没有了派系之分,只剩下悲观的预测。

曾被视为今年美联储最鹰派票委的克利夫兰联储主席梅斯特(Loretta Mester)周四表示,美国的失业率可能会升至15%。梅斯特在接受彭博新闻社电话采访时表示,“我原本预计今年上半年会有一些非常糟糕的数字,而今天看到的初请数字恰恰证明了情况有多糟糕。”

15%的失业率意味着2400万美国人失业。2月份的失业率是3.5%,在大衰退期间曾达到了10%的峰值。

“你不会喜欢看到这些数字,因为这意味着人们真的受到了影响,”她说。“需要一段时间才会回落,我们将在第二季度看到对产出增长的巨大打击,因为我们已经封锁了经济。”

“民众和企业现在需要援助,”梅斯特称。“我可以告诉你,我们理解这种紧迫感,美联储正在尽快采取行动。”

达拉斯联储主席卡普兰周四早些时候在接受CNBC采访时也表示,美国经济已经陷入“严重萎缩”状态,并预计失业率可能升至10-15%。

“我们知道,由于这些封锁措施,服务业将面临更多的挑战,消费者将面临更多的挑战,”卡普兰表示,他指的是当局命令大部分人居家隔离以减缓病毒传播,导致服务业严重受创。

虽然卡普兰预计到年底失业率应该会降至8%左右,但他也指出,“我们需要一段时间才能让失业率降下来。尽管包括上周通过的2.2万亿美元一揽子计划在内的经济救助努力至关重要,但必须出台更多的财政举措来应对这场危机”。

明尼亚波利斯联储主席卡什卡利(Neel Kashkari)则在市政厅的一次网络直播活动中表示,“2008年的经验告诉我们,当有数以百万计的美国人失去工作时,需要花十多年时间才能让就业市场恢复正常。”

“我很高兴看到联邦政府和州政府采取了很多行动,努力让工人保住工作。”卡什卡利指的是全新的3500亿美元的工资保障计划,该计划将于周五推出,为小企业提供补贴,以保证其能向员工发放工资。该计划是上周国会通过的2.2万亿美元新冠病毒救助计划的主要组成部分。

卡什卡利说,“如果员工继续留在原来的工作岗位上,复苏可能会更快,因为公司将能够更快地重新启动。但如果企业不能复工,也不能继续雇佣员工,你会看到成千上万的企业破产,这将导致更漫长、更微弱的复苏。”

目前,美联储的资产负债表扩大至创纪录的5.81万亿美元,因该央行继续大力购买国债和抵押贷款支持证券,以便在冠状病毒疫情期间恢复市场秩序。美联储周四在其网站公布的数据显示,截至4月1日其持有资产总额增加了5570亿美元。与外国央行的流动性互换增加了1425亿美元,至3485亿美元,因美联储试图缓解全球范围内美元资金紧张的情况。

鉴于投资者对这种病毒在全球蔓延的恐慌,美联储已经推出了几个紧急流动性计划,以保持信贷在金融市场和经济中的流动。目前的债券购买规模已经远远超过了上次金融危机后进行的资产购买。